【演講紀錄】2015台大獸醫系朝陽講堂:林育秀女士談石虎保育

【演講紀錄】2015台大獸醫系朝陽講堂:林育秀女士談石虎保育

2015台大獸醫系朝陽講堂:林育秀女士談石虎保育

 撰文/學術部   陳室菘

 

 

從過去報導中看石虎――一個急速殞落的物種

1940年,日本博物學家鹿野忠雄的記載石虎廣泛分佈在台灣全島。

1968年於台東捕獲一個體。

1985年在台北的烏來和木柵山區都有紀錄。

1987年於苗栗再度捕獲──然而報紙標題卻寫著:「台灣石虎將絕種 不堪再捕殺」。

三十年後的今天,石虎的處境依然岌岌可危,目前僅分布於苗栗、台中和南投,全台數量遠低於一千隻;諷刺的是,在尚未開發山林的早期,山產店一年販售的石虎就超過一千隻。

到底誰是石虎?

石虎

上圖中長得像家貓的動物就是石虎,然而石虎和家貓最大的不同在於石虎耳後是黑底白斑,此為分辨上相當重要的依據,另外,眼窩內側有延伸到額頭的白線,身上滿是塊狀斑點,尾巴也比一般家貓粗(家貓的尾巴在末梢會變細,但石虎不會)。除此之

外,林育秀女士還有提到很多關於石虎的小知識,在下面整理給大家:

  1. 石虎是不是台灣特有種?

石虎又稱豹貓、山貓、錢貓,總共有12個亞種,往北分布到韓國,西至印度,南延伸到菲律賓群島;而台灣的石虎和大陸的屬於同一亞種,又稱作華南豹貓,石虎其實不是台灣特有種。

  1. 石虎的體型是公的大還是母的大?

石虎和貓一樣是誘發型排卵,所以公石虎體型必須比母石虎大,才能在交配時順利駕乘(壓制)母石虎。

  1. 石虎的分布區域?

有人說石虎是淺山之王,黑熊是深山之王。然而在動物學上並沒有確切定義淺山海拔的高度(植物學的說法是海拔八百公尺以下);而就地景來說,石虎活動的區域在人類聚落的邊緣,有森林、農田和草生地鑲嵌的地方。

  1. 石虎的活動時間?

石虎是夜行性動物是比較籠統的說法,確切的活動高峰是傍晚四點到六、七點和清晨的時候,因此可說石虎是偏晨昏和夜間活動的動物。

  1. 石虎會叫嗎?

特生中心飼養的石虎有發出低吼的紀錄,通常是公石虎在繁殖期發出的;雖然野生石虎的叫聲紀錄甚少,我們仍可從古地名看出端倪──南投中寮鄉福盛村的庄土名叫「哮貓」,據說就是因先民於當地常聽到石虎叫聲而得名。

  1. 為什麼鄉下老人家說石虎只在秋冬出沒,夏天石虎去哪了?

因為鄉下居民通常是看到石虎的糞便才知道有石虎出沒,夏天常常下雨,糞會被雨水沖走,才會讓人以為石虎只在秋冬出沒,但確實以生物學來說,秋東為石虎的交配季節,確實個體標記和活動的狀況更為頻繁。

  1. 石虎是由母親還是父親負責養育子代?

石虎是由雌性承擔撫育子代的責任,2013年在特生中心出生的集寶、集利姊弟就是在母親阿姓教導下學習狩獵等求生技能。

石虎目前面臨的困境與對策

對生活於人類聚落周圍的石虎來說,「路殺」是最主要的死因之一;然而為什麼直到近年才陸陸續續傳出路殺的案例?難道以前都沒有路殺嗎?其實最早幾起路殺案例是由特生中心人員所發現的,可能是當地居民不認識石虎這個物種,才造成過去的路殺案例被漠視──如果大眾連石虎這個物種都不知道,談石虎保育會是何等困難?

另外,因為石虎會潛入農舍偷吃雞,成了農民眼中的「害獸」,使牠們常淪為毒餌和捕獸夾下的犧牲者;目前政府採取預防與補償雙管齊下的措施,希望減少雞農與石虎間的衝突。就生態平衡來說,石虎其實是不折不扣的益獸──屍解其胃內含物顯示:石虎食量大,以老鼠為主食,有利於維持生態平衡。

另一個頗具爭議性的威脅來自流浪動物。觀察排遺可發現,流浪貓多的地方石虎就少,日本的調查也呈現同樣的趨勢;原因除了競爭食物外,還有更直接的威脅――檢測一隻日本小石虎屍體的傷口唾液顯示,兇手正是流浪貓。

為了解決石虎保育的難題,石虎保育的大本營――特生中心,目前致力於自動相機的野外觀測工作、落難石虎的收容與配對、推廣友善石虎的農作、建立石虎通報系統、落實保育教育等工作。

他山之石,可以攻錯――談日本西表山貓

西表島,距台灣200公里遠的日本小島,面積與台北市相當,島上卻只有兩千位居民和一條五十公里長的道路。在1965年,西表山貓被正式發現與命名,主要以青蛙、死屍、螃蟹為食,因此多沿河川分布。目前僅存一百多隻的西表山貓和台灣石虎血緣最近,因為西表島曾與台灣島相連,但西表山貓體色比較黑,被林育秀女士戲稱為穿煙燻裝的石虎。

在西表島到處可見西表山貓的圖像,甚至以山貓之名辦理路跑活動,島上居民頗認同保育工作,因為能獲得相對好處──包括生態旅遊、文創商品的製造與販售等等。然而,西表島也有路殺和流浪貓的問題,當局除了用自動相機作分布調查與追蹤外,每隻西表山貓都有自己的身分證以利監控;而流浪貓會定期移除,送回本島尋求家庭收養。

根據動物學的理論,若一個物種的數目低於五百隻必然走向滅亡;而西表山貓僅存一百隻,那保育牠們還有意義嗎?就如日本學者所說的:目標從不只是放在西表山貓身上而已,西表山貓的研究即是在協助亞洲豹貓族群的研究,其資料可供其他地方參考,縱使有一天西表山貓消失了,仍可繼續進行亞洲豹貓的研究。

議題:私人土地重劃成石虎重要棲地行不行?

私人土地重劃為石虎棲地這個構想由林務局提出,計畫涵蓋十一鄉鎮,有一百隻石虎的承載量,但計畫進度幾乎等於零;因為私有土地比例太高,而一旦土地被劃入重要棲地,地主日後要建設勢必先經過環評,造成土地利用上的不便,因此沒有人願意參與。於是林務局改變策略,採行IBA(重要野鳥棲地)的概念──由NGO公告生物重要棲地(在美國有法律約束,但台灣則無),將現有石虎活動的地區公告,企圖約束有道德的土地開發者,另擇他處以降低開發對石虎的危害。

討論:從石虎保育與外環道路談一昧抨擊真的有助保育嗎?

台13線外環道路,位於苗栗縣銅鑼與三義鄉境內,北起台13線銅鑼外環道終點,繞過三義木雕街,與中山高速公路三義交流道路口相連接。石虎在台灣僅分布僅少數區域,而苗栗淺山地區是其分布最多地方,本新闢工程南段通過其分布熱點,對其棲地會造成破壞、破碎化,對其族群可能造成不可回復的影響。特有生物研究保育中心指出,本案開發對於石虎棲地環境影響甚大,應優先朝保護區劃設評估,保護區範圍確立後,再論開發。

※資料來源: http://e-info.org.tw/node/98637

 

我私下詢問林育秀女士,三義外環道路興建計畫被退回是否代表石虎保育的勝利,而民眾對這個議題愈加重視?然而,她表示,民眾為這個議題發聲並對當地施加壓力,其實是有反效果的;有些在地居民或多或少因石虎蒙受損失(例如:雞舍的雞被吃、石虎的存在使當地的開發要接受較嚴苛的審查),而如今外環道路的開發又引起外界的指責聲浪,部分當地人便把憤怒加諸在石虎身上,透過獸夾、毒餌等方式殺害。到頭來,外界的輿論反而使石虎受害,因此林育秀女士直言──「與其一百個外地人支持石虎保育,還不如一個在地人支持來的有力量」。

我不禁想到長期關心流浪動物的朱天心女士也曾談到,她前往援救住宅區的流浪貓或在街頭定點餵食時,曾受到當地住戶的抗議,因為在他們眼中,這些流浪貓代表著骯髒且有礙市容整潔,在當下,朱天心女士即便內心非常想據理力爭,還是隱忍下來;因為就算逞口舌之快辯贏對方,如果有居民懷恨在心,私下放置毒餌,最後倒楣的還是流浪動物。另外,同樣的道理也能解釋日本大太町捕殺海豚的爭議,現在除了「傳統」這個因素外(另外,海豚有市場需求也是原因,但這並不需要殺死海豚),其他理由都已經不再有說服力,那為什麼大太町漁民還堅持殺海豚呢?也許就是外界排山倒海的責難激起他們的怒火,而他們唯一能反擊的方法就是繼續屠殺。

以上這些深刻的例子都一再警示保育的行動者,說服在地人改變觀念遠比隔岸叫罵來的有效許多。

 


【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(Q&A)

(Part.1 )

(part.2)

(Part.3)

 

Q1: 台灣跟美國系所的差異?

 

台灣是以「研究所」為單位,而研究所常常跟intern或是住院醫師訓練綁在一起,不同研究所的研究和日常工作內容就會差很多,譬如:台大的分子比病所跟臨床動物醫學研究所,不僅研究主題不同,日常生活要做的事情,如比病所的屍解和臨床所的跟診也差很多。在美國是以「program」為單位,而且研究是和intern或是住院醫師訓練分開的。在Texas A&M University的College of Veterinary Medicine,我們的master program主修一律是biomedical science,在申請時是沒有分department的,進入program之後,端看你的指導老師在哪個depertment,你就會被分到哪個department,所以你所做的研究不是跟department掛在一起,跟你的指導老師做什麼研究比較有關係。

 

Q2: 聽說臨床的研究所很難申請,所以想請問是不是可以單純去做臨床實習呢?或是如果先考pave/ecfvg再考navle取得執照後,會比較容易申請上美國的intern或研究所嗎?

 

第一點是,不要因為某件事情聽說很難就不去嘗試。

 

單純做實習這個永遠是沒問題的,有些學校可以直接寫信跟老師聯絡去臨床走走,有些學校則是有既定的申請方式(externship program),學生身份參加通常是不用錢的,但是執業獸醫師參加常常是會被當作visiting scholar,會收取費用。

 

如前所述,美國的intern和研究所是分開考量的。pave/ecfvg對intern申請絕對有幫助,或說是非常必要。至於對研究所申請我不太清楚,我可以確定是非必要的(我當時也沒有經費去參加這些考試)不過我預想如果你想找的指導老師是獸醫師,通過這些考試應該可以說服他們你有和美國獸醫系畢業生同等的臨床能力,可能會因此比較願意收你?

 

Q3: 我想念clinical study怎麼辦?

 

那你要找一個有做研究、有收學生、正在做clinical study的老師為上策。

(1) 廣泛搜尋各個系所的老師,不要執著於尋找在department of clinical science的老師,他們被分到department of clinical science可能就只是因為他們是臨床醫師罷了,不代表他們在看診之外有做研究或有收研究生。

(2) 很多學校放在department of clinical science下的program是給正在做intern或是住院醫師的人順便讀個master program用的,不見得會接受單純來念master的人的申請。

(3) 就算接受申請,這樣的系所也不一定會有錢,因為系上的老師大多是臨床醫師,不代表他們在看診之外有做研究或是有研究經費。

 

Q4: clinical study的內容是什麼?

 

你的clinical study具體內容在做什麼會依據你的研究不同受影響,譬如你如果是做MRI的後端影像分析,或許你根本不會接觸到實際的動物,只會看到病例跟MRI影像。但也有可能你是做心超研究,但負責前端的data收集,那就有可能實際幫動物掃心超也說不定。我不知道你想跟的老師是做什麼樣的研究,所以沒有辦法幫你回答這個問題。

 

Q5: UC Davis master of preventive veterinary medicine

 

最近有不少人來問這個program。

第一點:這個program畢業給出的title是MPVM,不是一般的MS(Master of Science),這樣的差異會反映在未來的發展取向(你是要就業、申請phD、還是繼續往公衛方向深造?)。

第二點:要請大家申請時注意網站(資料來源:http://www.vetmed.ucdavis.edu/mpvm/prospective_students/program_costs.cfm)上的大寫字體:

PLEASE NOTE THAT FUNDING FOR THE PROGRAM IS YOUR RESPONSIBILITY. FEES AND LIVING EXPENSES ARE SIGNIFICANTLY HIGHER THAN THE AVERAGE FELLOWSHIP AWARD. WHILE WE MAKE EVERY EFFORT TO PROVIDE SOME FUNDING TO EACH ADMITTED STUDENT, IT IS NOT POSSIBLE TO FULLY COVER LIVING EXPENSES, FEES AND NON-RESIDENT TUITION (IF APPLICABLE)

意思是說這個program一般不會給你funding,除非你是少數很優秀的人可以申請他們的fellowship,然而fellowship也只有$15,000,遠遠不及一整年的學費$33825+保險費用$5098+加州貴死人的生活費 (資料來源:http://budget.ucdavis.edu/studentfees/current/documents/2015-2016/2015-16%20MPVM.pdf),如果以我當初必須申請學貸(兩年共可貸100萬台幣)才能出國唸書的狀況,我完全不會考慮這所學校。不過如果你沒有經濟壓力+很喜歡這個program的某位老師,很想想跟他做研究的話可以考慮看看。

 

Q6: 想請問學姐當時怎麼鎖定A&M這間學校的呢?有認識的人嗎?

 

如筆記中所述,我是透過排名和學校網站,一間一間找,搜尋到現在的老師的,期間總共聯絡了不同學校的53位老師。在找到老師之前沒有聯絡過任何這在唸同一個program的學長姐,不過在丟出申請之後的聯絡過程中有發現兩位正在A&M讀研究所的中興學長,對我幫助很大。

 

Q7: 想請問學姐當時出去前也是沒有任何的funding 然後到當地在申請fellowship grant之類的嗎?

 

申請學校的流程一般是:

(1) 先鎖定學校&Program

(2) 聯絡老師

(3) 確定老師有意願要收你&問他有沒有錢

(4) 老師要收你+老師確定有錢:當然馬上申請

(5) 老師想要收你+但不確定有沒有錢:跟我當初的狀況一樣,建議先申請再說,等offer的過程中兩個人再一起想要怎麼解決問題

 

我們的program是規定說一定要有確定的funding(不是自己的錢,是學校或是政府單位的錢)才可以錄取你,像我當時就是老師要收我,但還不確定有沒有錢。第一個機會是我查到的Texas A&M獸醫學院的獎學金,金額不高但是可以把我的學費從out-state轉成in-state(這個你要自己去獸醫學院或是學校網站查,因為老師不見得有空幫你處理這件事,而且是你自己要申請研究所的,所以自己要表現積極)。第二個機會是老師有跟我提到的他正在申請的grant(但不確定會不會上)。因為老師想收我,所以我當時還是把申請丟出去了,中間一直跟老師保持聯絡直到錄取。通常你收到錄取信的時候上面就會一併寫出給你的offer了,像我的錄取信就直接寫我有拿到那份獎學金,加上一個月會給我薪水多少錢,因為有獎學金跟薪水的幫忙,目前念了兩年只花了臺幣50萬(貸款的一半)。

 

如果入學前不知道有什麼獎學金可以申請或是沒有一併申請獎學金的話,很難有人到了美國才申請獎學金的狀況,除非是你入學後才新設立的獎學金,不然應該在你入學前就可以透過網站或是系辦聯絡,知道自己可以申請什麼獎學金了。

 


【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.3)

(Part.1 )

(part.2)

五、站在巨人的肩膀上──找尋適合的指導老師:

 

唸Thesis的重點就是要找老師指導研究、寫論文。

老師可以分成non-tenure track(非終身職)跟tenure track(終身職)二種,通常只有終身職的教授才有資金、實驗室跟收學生。

首先,查詢師長的職稱,是助理教授、副教授或是教授;職位越高的老師,擁有的資源就越多,但也會因快退休了而不收學生;若是年輕老師指導,申請國內獎學金則可能比較困難,甚至會因「指導教授資歷不足」而被拒絕,但相對的老師也會更努力拚命升等。

接下來要考量老師的專科與你的研究興趣是否相符,或者你要透過興趣而去找特定專科的老師。注意!專科老師不一定有自己的lab,但lab是研究的基礎,所以一定要先問清楚。此外,你可以從實驗室網頁找到研究生的信箱,先寄信詢問他們關於老師和實驗的細節;透過跟學生對話,可以知道許多跟老師談不出的事情,這也是一種讓你更了解環境的好方法。

找到心有所屬的老師後,最簡單的方法便是透過Email聯絡。先自我介紹,說明對該研究領域的興趣、喜歡的原因等,隨信附上履歷,並表明自己有無經費。寄Email的時機也很重要,教授一天可以收到上百封信件;若不想被茫茫信海淹沒,請挑美國時間早上7~8時寄,這是教授通常會收信、且有空閒慢慢看的時候。

 

主動提出面試,展現無法被量化的表達能力與個人優勢

最重要的是,千萬不要放棄!我那時寄信給了53位教授,還不包含寄給系辦、詢問program的信件;畢竟我們身為國際學生,無法直接與教授接觸,只能透過寄信表達熱忱。我還會主動提出面試的要求,相較於量化成績,這更能證明自己的優點跟表達能力。我在每封信的結尾都不斷追問「要不要面試」,甚至附上Skype,就是要讓老師看見我;但相對地,也要更確定自己想學的是甚麼,才不至於在面試時被問倒。

我問過我的指導老師為什麼當初我會被Texas A&M錄取?他說,聽系上的graduate Advisor說台灣研究生口碑很好,再加上我的各項量化成績很高,他相信我有做研究的潛力。這個觀點讓我感觸良多。畢竟在台灣,老師喜歡看見成果或是已經有能力的人,而不是花時間培育一個沒有能力的學生;但教授願意提供經費,栽培沒有研究經驗的我,這是非常可貴的。

此外,申請時也要了解想申請的program在甚麼部門、畢業要求為何…等等,也是很重要的問題──像我們學校的碩士畢業要求就是至少有一篇學生擔任第一作者的論文。

若擔心經費問題,可以去NIH RePORTER[1]搜尋老師的名字,便可知道心儀的老師現在有沒有NIH funding。但通常有申請到NIH funding的老師多是做基礎研究,臨床的較少;好處是NIH會補助非常非常多錢,所以老師比較有可能有錢收你。

 

最後,是要讓你的申請流程系統化。那時我申請了七間學校,將已完成、未完成和完成一半的事情列成表格,如GRE、成績單、經費確認沒…等等。這樣確認申請進度時會十分迅速,也不怕漏寄任何證明文件或耽誤回信。

若家裡有經濟基礎並想往國外發展的話,在這裡推薦大家Michigan State U.的CMIB計畫。優點是不用先找老師,申請上相對容易;而錄取後會在不同實驗室輪替,之後再選擇自己想待在哪個實驗室。但第一年不會提供任何經費,第二年起才有機會跟老師談談看—-也有學姐拿到Fellowship,第二年完全不用付學費。若你想看看不同實驗室的文化,這會是個不錯的選擇。

 

六、百年樹人──選擇學校時,要注意的幾個重點

 

  1. 看排名:
  1. Overall S. DVM: 學校的整體表現排名或是獸醫系的排名。
  2. (美)US news & world report[2] S. (英)QS[3]: 對比這二個網站的排名,研究相似或差異的地方、甚至依據的標準,可藉此找出學校的優勢或強項。
    1. 地理位置:

這在申請國外學校時非常重要。在台灣,台大跟中興都差不多,頂多是大眾運輸跟摩托車的選擇;但在美國,鄉下的地方便十分荒涼,可能去最近的城市需要開車2個小時、完全沒有能吃的中菜館,生活機能也會因此而被影響。另外,氣候也是個重點,不同州的氣候都有所差異。

  1. 專長:

每間學校的專長都不同,如密西根大學的眼科比較好、UC Davis的血液透析跟行為學比較專精…等等。這些特色在國外的論壇、網站都找的到。

  1. Funding opportunities:

也就是學校會不會給你錢。我當初申請完密西根大學時才發現碩班沒有補助,只有博班有可能,所以在進去前要先上學校網站查一下。

  1. 學雜費:

學雜費的差異很大,一年200萬都有可能,所以一定要事先調查清楚。公私立也是一個重點,但請不要直接從校名來判斷,點進學校網頁看簡介、收費最準確,例如Colorado state university的收費[4]

  1. 去看看留學版

不要限制在獸醫的圈子裡。去留學版搜尋想申請的學校,看看該校不同系所錄取生所寫的心得與分享,了解大家的背景後,可以稍微瞭解一下該校的綜合排名,知道你未來在那邊的台灣同學們的程度。畢竟出國後,你交到的好朋友大部分還是台灣人,而且出國拓展人脈也是很重要的。這可能跟獸醫沒有很相關,但對未來幫助還是很大的!

 

[1] https://projectreporter.nih.gov/reporter.cfm

[2] http://grad-schools.usnews.rankingsandreviews.com/best-graduate-schools/top-health-schools/veterinarian-rankings

[3] http://www.topuniversities.com/university-rankings/university-subject-rankings/2015/veterinary-science

[4] https://webcms.colostate.edu/registrar/media/sites/29/2015/02/Graduate-Base-Tuition-and-Fees1-12-16.pdf


【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.2)

三、教育是最好的投資──出國的開銷與經費來源

(Part.1 )

(Part.3)

Cost

  1. 學費:

美國公立學校的學費分成Out-state/In-state(私立學校則沒有區別),其中Out-state的收費適用於國際學生或是非本州  居民。通常Out-state的費用是In-state的二倍,約50~200萬台幣/年,而In-state就是25~100萬台幣/年。不同等級的學校學費不一,私立大學(private university)會比較貴。

  1. 房租:

1~2萬台幣不等,依當地消費而不同。我跟我男友二人分租一層公寓,一人台幣12000的月租可以住到二房一廳一衛一廚房,還有洗衣烘衣機,空間比一般台北租屋寬敞很多。

  1. 伙食

外食非常貴,一餐約150~300元台幣。但若自己煮,費用算下來跟台灣差不多。

*小結: 一年平均費用 〔尚未加其他開銷,如補GRE、機票、申請學校等〕

≒90萬(學費)+1.5萬12月(房租)+60030天*12月(伙食)=111.6萬台幣。

舉實例,Colorado State University網站上顯示國際研究生,一年的花費約為4萬美金(120萬台幣)。

Item Cost
Tuition & General Fees $25,166
Off-Campus Housing $9,604
Books & Supplies $684
Transportation $1,374
Other Educational Costs $4,374
Total $41,202

 

Funding

開銷這麼大,要怎麼辦呢?就要想辦法找學費低廉的學校或是找錢!

  1. Fellowship: 通常是免學費+有薪水
    1. 教育部公費留學[1]:

每年八月申請,共給付三年生活費,每年4.2萬美金;限無綠卡。

  1. 教育部與世界百大合作設置獎學金[2]: (限博班)

往年並沒有獸醫系的學校,但今年新增了UIUC。每年12月申請,由台灣與該校共同給付四年生活費,每年4.2萬美金,共3-4年。

  1. Scholarship:

金額依獎學金而定。但我們學校規定只要Scholarship領超過一千元,學費即可從Out-state轉成In-state,這是受益最多的特點。

  1. Stipend:

也就是擔任助教(TA)或研究助理(RA)所拿到的薪水。若跟著老師做研究,並且能拿到錢的話就是RA;負責教學,由系上支付薪水就是TA。每個學校跟學期規定都不同。有些學校只要擔任TA,學校就會幫你付學費。

  1. Loan:

教育部留學貸款[3]:

二年共可貸款100萬,各縣市利息也有差異。當時我有申請,而直到現在我仍有100萬的負債。

 

四、獸醫系大觀園──美國各學制的簡介、差異與要求

 

一學分的課,要付出三倍的時間與努力來準備。

每個學校的學制分法不同,我們是分成春、夏、秋三個學期。九月開始就是我們的上學期(秋學期),下學期即是春學期,而所謂的夏學期則是暑假的時候──若有些人不想放暑假,便可利用這段期間來修課。須留意的是,因為學校規定每學期都要修課才能維持F-1簽證,所以身為國際學生的我們每學期都要修到一定的學分數。(秋:9學分、春:9學分、夏:6學分)

大家可能會覺得學分數門檻很容易達到,畢竟在台大一學期隨便選都超過這些數字,有甚麼困難?然而,在國外同樣是一學分,負擔卻比想像的重很多,課後必須付出三倍的心力來讀;也就是說同樣一門3學分的課,你必須要花9學分的時間去念好它。所以大家一學期通常都只有9~10學分,這樣份量已經很重了。

 

投注的心力在哪裡,成就便在哪裡。

美國的制度是學士後獸醫,也就是等你讀完大學後,再用大學成績去申請獸醫學院。也正因如此,他們非常注重研究方面的表現。

我因為在台灣生理學得太差,到了美國便跟大學生們再修了一次生理學。當時有位做心臟臨床的老師想要收實驗室的研究學生,一走進生理教室便問:「誰有研究的經驗?」,結果全班都舉手了;老師又接著問:「若你覺得你做的研究足以讓你申請醫學院,請繼續舉手。」大部分的人都放下了手。這時老師就說:「我的研究,可以讓你申請醫學院。」說完便發下他實驗室的傳單。我心裡想:「哇!怎麼有這麼猛的老師!」

這凸顯了台灣跟美國的不同。在台灣,我覺得修普化、生化很浪費時間,不懂為何要念這些基礎科目,於是只在考前背一背;反觀在美國,因為必須先讀完大學才能申請獸醫學院,所以學習基礎科目是大學的重點;在申請DVM時,也要有研究經驗與相關工作時數1000小時(在獸醫院與收容所等地實習)。正因他們不論在基礎或是研究上都投注大量心力,收穫自然比我們多。

 

對想重讀DVM的人,請先問問自己:「為何念過獸醫卻還要再來申請DVM?

因為學制上的差異,有些獸醫系畢業生會想要申請美國DVM,再讀一次專業科目,想要這麼做的話可能會時遇到一些問題──你需要跟對方解釋「為何念過獸醫系了還要再來唸」。總不能說「因為我覺得在台灣學的不夠紮實」,這樣對方會覺得你根本沒學到東西;也不能說「想在美國當獸醫」,那你應該去考PAVE或ECFVG。如何應對得體是件困難的事情。

而真正重要的「費用」也相當可觀,念DVM學費平均一年5~5.6萬美元,相當於台幣150萬,四年下來光學費就至少600萬台幣。很多學生都揹著很重的學貸,彼此也會發文章討論,甚至有seminar教你如何付學貸!

 

在美國,碩士的學程叫做Master of science (MS),分成Thesis(寫論文)跟Non-thesis(不寫論文)二種。

Non-thesis通常是給尚未申請上醫學院/獸醫學院的學生修,幫助來年被Med school/Vet school錄取的機率,所以申請上相對容易,只要能付出學費、滿足申請條件,基本上就能被錄取。這是個發展的管道,讓你先跟美國老師打個招呼、熟悉環境──前提就是你自己要有錢!而且申請時的資料也會跟Thesis不太一樣,較不注重研究的部分;然而也有些program也會要求你去找指導老師,並做個有意義的研究。

Thesis的制度跟台灣的碩士很像,修業2~3年,需要做研究、寫論文才可以畢業。我們學校要求3年內修滿32學分,其中12學分可用研究來抵──意思是你去修指導老師開的課,課名就叫「研究」,而評分方式就只有通過或是不通過。所以實際上只要修20學分,再以一門課3學分來算的話,大概就是6、7門課。

在申請Thesis時,我雖然已經找到指導老師,但是一開始不確定老師能不能拿到funding,所以有想過先念Non-thesis,入學後後再轉到Thesis。但因為這二學程入學的方向有差異──在說明「你為何要被錄取」的方向完全不同,所以當初入學時老師不建議我這麼做。

而博士需要念5~6年,畢業門檻分成48或96學分二種。申請48學分的前提是有碩士學位或是美國獸醫系畢業;但,若只有大學畢業、或像我們是外國獸醫系的學生,就要修96學分的博班。

 

 

 

[1] https://gra103.aca.ntu.edu.tw/bicerexam/

[2] https://www.scholarship.moe.gov.tw/top100

[3]編按:碩士班限額為100萬,博士班限額為200萬。台灣目前有七所銀行可貸教育部助學貸款。可參考http://www.bot.com.tw/Business/Loans/PolicyLoan/PersonalPolicyLoan/Pages/EduForeignStuLoan.aspx