【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.1)

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【整理】2016.1.12 朱珮華學姊分享(part.1)

2016.1.12 朱珮華學姊分享

一、行遠必自邇──在出國之前,你該知道的事情:

 

就算家裡沒有背景跟資源,也要努力達成自己的目標

我高中就讀於竹科實中,一所設立給歸國學者的子女就讀的學校,也因此,我有很多同學的父母親都是清、交大的教授,或是在科學園區、工研院上班;和背景一致的大家稍稍不同的是,我媽媽在科學園區做的是技術員,一份偏勞力型的工作。

這樣的環境讓我接觸到許多出國的資訊──因為同學往往高中前就去過許多國家,無形中我跟著有了「以後也要出國!」的夢想。但在家裡沒有多餘金錢的情況下,要實踐這夢想相當困難。這也是我想和大家分享的──就算沒有豐厚的背景與資源,你還是可以透過努力達到目標!

 

看到有興趣的事情就去試試看 !

從台大畢業時我的成績雖只有前15%,但得過一個校級獎與三個系級獎(如:系上服務貢獻獎),建議學弟妹們可以多去爭取學校的獎學金,這會讓自己在申請時更具優勢,履歷上也會多一項資料可以寫。此外,我很喜歡參加課外活動,像是舉辦亞大成立學士後獸醫的公聽會、擔任外交部青年大使、還有模擬聯合國……等;總之,看到有興趣的事情我都會去試試看!

畢業後我申請上了校內的臨床動物醫學研究所,但因男朋友決定要出國,幾經思考後,我決定先休學去申請國外的研究所,如果沒上再回來台大。

 

於是大五下學期去補了GRE,補了5個月後考試。既然都考了GRE,那就順便考考TOFEL吧!GRE偏難,較簡單的TOFEL並不需要額外的準備;於是在國考前兩周去考TOFEL,之後又考了IELTS ──因為兩種考試出題方向不同,分數也會有些許差異,建議兩個都嘗試看看。

接下來的工作是聯絡老師、申請學校,我在等待期間工作了半年。這之間大約有一年左右的準備期,以下將其條列出來,希望可以讓大家了解準備期的長短;但,這樣其實非常趕,建議大家要留多一點時間提早進行準備,除非你跟我一樣很喜歡塞事情給自己做、閒不下來。

  • 補GRE (大五下學期2012/12)
  • 考GRE (畢業2013/6)
  • 考TOEFL (考國考前兩週2013/7)
  • 考IELTS (2013/7)
  • 聯絡老師&申請秋季班 (2013/8-12)
  • 工作 (2014/1-2014/6)
  • 出國 (2014/8)

 

 

出國的目的,與你所具備的條件是否相輔相成?

出國前請先想想,是要走臨床、研究或單純只想出去看看?若是臨床,可以再分成專科或General practitioner (也就是甚麼都看的獸醫師);而做研究的話又分成博班或碩班。通常要念博班的話,你一定要有研究經驗才可以說服老師收你,因為在念博班期間,老師會給薪請你來做研究,就像是請員工一樣。那要如何確定你有這個能力呢?就需要靠履歷跟經驗來證明了。

如果你只是想出國看看,那更要想清楚──你想看甚麼?付這個錢值得嗎?畢竟家裡至少要有一、二百萬的餘裕才能有這個機會給你出去「看看」,在經濟狀況不是那麼好的情況下,想出去就出去並不容易。

 

接著,要考量自己的專業能力與英語能力。

所謂專業能力可以是臨床技術或是做研究的能力。通常英文沒那麼好但專業非常強也是可以稍微互補;我在那裏遇見一位日本醫師來念博班,儘管他入學時TOFEL只考30/120,卻有著7年的急診經驗,而這幾年累積下來,他現在已經成為急診加護的intern。但,如果你的專業能力普普、英語能力也很勉強,就要考慮一下是否能在國外生存下去。

 

二、整裝待發──申請學校的準備與目標:

 

即使沒有資源,很多事情在台灣也能辦到,端看你願意做到甚麼樣的程度!

先上學校網站找到Graduate program,裡面有申請的項目與標準。這裡寫的成績都只是建議,僅供參考;括弧內為滿分。基本項目有:

  1. GPA>3.5 (4.0)

國外滿分為4.0,但台大這幾年制度轉換有點亂,有些學校網站上會直接要求輸入百分比成績。通常門檻都很低,但當然是越高越好,在跟他人競爭時被錄取的機會比較大。

 

  1. TOFEL>100(120)IELTS>7.0(9.0)

一般學校要求TOFEL>70或80就好,頂尖學校會提高到100。但對於國際學生來說,一定要好好把握這種「可以量化的表現」。不然,同樣都是成績普普的學生,學校為何要收外國人而不收國內生?況且若你的英文不好,更是處於劣勢。

 

  1. GRE:可分成三部分(皆為電腦作答)
  2. Verbal:

選擇題,內容是美國的生難字組成的文章;形式為閱讀測驗或是克漏字,要看出文章裡的邏輯。目標考到150以上(滿分170)。

  1. Quantitative:

英文版的國中數學,最好考到滿分170。只要知道質數、正三角形等等專有名詞的英文,看懂題目就沒有問題。

  1. Analytical writing:

論說文,滿分6分,要求自己至少要拿到3分或3.5分,但即便是3分PR值也只有11%,可以看出我們跟美國人的寫作能力差異。題目分做issue和argument,題目都是論述文形式,一定要提出自己的觀點,段落、條理分明,並且舉例證明自己的想法,如「學校是否應勸阻學生讀工作不好找的科系?」。

上述項目總分加起來(不含作文)至少要有320/340然而,以TAMU這一屆為例,最低率取總分為304。所以,考高分只是幫助你在眾多申請者中易被看見,不要太執著覺得低分就一定不會被錄取,畢竟錄是看各項綜合表現。鼓勵大家都去試試看!

 

  1. 推薦信Recommendation:

要怎麼得到長輩的認可,並願意幫你寫推薦信呢?這裡有幾個方法與機會:

  1. 進實驗室實習。如何找實驗室?助教是一個很重要的媒介。我在修細菌學時經助教幫忙,便有了進實驗室的機會。
  2. 在課堂上表現突出,常常去問老師問題、認真上課、發言次數多。
  3. 多參加系上活動,在跟教授、系辦溝通時,讓師長認識你,加深良好印象。
  4. 大五跟診實習時,態度良好、表現積極。
  5. 工作地點的老闆願意助你一臂之力。但效果可能不大,畢竟教授們還是傾向承認學術領域的專業。
  6. 最重要的還是Networking。你的團隊精神、與他人相處的經驗等,都可能是申請學校的敲門磚;透過對方對你的印象、甚至一句話,就有可能助你進入理想的學校。這在「見面三分情」的美國尤其重要,簡單的握手寒暄甚至Email,就比素昧平生的陌生人多一點了解、親切與機會。

 

  1. 履歷(CV): 現在就開始做!

重點:隱惡揚善

    放上你的研究興趣、學歷,成績好可再加上GPA與排名,不好就別放! 另外,美國十分重視實際經驗,所以請將各種比賽、獎項、活動都放上去,如擔任小獸營幹部、班代、IVSA等等。

接著是你的個人專長或臨床技術、發表/參與過的論文、翻譯的文章或是上台呈現過的演講或報告。最後,若你的TOFEL成績很高,也可寫在履歷上,讓教授一眼就看見你的英語能力。

要甚麼時候開始準備履歷呢?現在就開始吧!把你的作品、經驗整理好,之後便可依照申請的需求,挑出適合的資訊,做出完整的履歷。像我有一個檔案,將事情按性質與日期分類,日後要做CV時便簡單又清楚。

可以開始經營自己的LinkedIn。將你的簡介、GPA及照片都放上去;讓對方更容易搜尋到你,並藉由你的發文、照片了解你,是可能會加分的方法。

 

  1. Statement of purpose(SOP):

寫一篇好的文章讓對方想錄取你,是門重要的功夫。

以你的方法、經驗與所學到的事物作為開頭,舉出例子證明自己的能力,不能只有簡單的形容詞。面試的道理亦同,藉由真實事蹟,才能在短短二分鐘內,讓大家認同你。此外,最好要有一個故事,讓教授可以看見你獨特的個性與價值。

像我曾想參加一個研討會,但身為大學生,實在無力負擔1萬多的報名費。那時我寫信給內科學會的會長,毛遂自薦擔任接待工作以換取免費參加的機會,並隨信附上履歷,證明過去有參加國際會議的經驗。經過面談後,我順利得到了這個珍貴的與會資格。

另外,我會把握參與大型會議的場合,下課後主動去找大師們聊天,簡單自我介紹並且表明出國讀書的意願,詢問他們的建議。所以,即使你沒有甚麼資源,很多事情是你在台灣也可以辦到的,就是看你自己願意做到甚麼樣的程度而已。

而在SOP也要說明「藉由讀研究所的時間,你想得到甚麼?往哪裡前進?」,讓教授了解你日後的規畫,也務必要在面試前先了解實驗室的內容。

 

  1. Funding (&Financial statement):

家中財務證明並不必要,除非學校要求。例如我的學校規定要有足以支付第一年學費與生活費的存款,否則拒絕接受申請;如果不是家母剛好有一筆退休金入帳,恰好在短時間內生出一百萬的現金,不然也無法順利就讀。所以經費還是最現實且重要的問題。

 

若查不到詳細資訊,除了直接跟老師聯絡,還能寄Email給學校的Departmental graduate Advisor,通常在學校網站下面能找到他的相關資訊;在信中先簡單自我介紹、說明想申請的program,並請他幫忙詢問申請相關事宜。這是個有效的好方法,因為graduate Advisor有義務回復學生來信。

在以上幾點的申請須知中,經費(非私人經費)還是最重要的因素。成績不突出也無妨,只要有留學獎學金或公費等經費來源並找好指導老師,即便你其他條件相對較差,美國學校的入學委員會通常都不會阻擋帶著錢來做研究的免費勞工。

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